desenho bandeirasO fato que iniciou o conflito foi a morte do arquiduque da Áustria, Francisco Fernando e sua esposa, a condessa boêmia Sofia Chotel. Eles foram mortos por um nacionalista sérvio chamado Gavrilo Princip, em Sarajevo. Com a sua morte, começaram as hostilidades entre Áustria-Hungria e a Sérvia, pois o arquiduque era herdeiro do trono austro-húngaro. É importante ressaltar que os principais fatos que foram realmente importantes para o começo da guerra foram as rivalidades econômicas entre os países europeus e o espírito nacionalista que crescia em cada país. Além disso, a corrida armamentista criou alianças entre os países que se dividiram da seguinte forma: a Tríplice Aliança e a Tríplice Entente.

A Tríplice Aliança é fruto de um pacto entre a Alemanha, Áustria-Hungria e Itália com o intuito de combater um possível ataque da França. Já a Tríplice Entente era a aliança entre a França, Rússia e Grã-Bretanha. Após a morte do arquiduque Francisco Fernando, a Áustria declarou guerra à Sérvia em julho de 1914. Ao mesmo tempo, a Rússia se posicionou contra a Áustria e Alemanha e declarou guerra em 01 de agosto. Dois dias depois, era a vez da Alemanha declarar guerra contra a França. No dia quatro de agosto daquele ano, foi a vez do governo britânico declarar guerra aos alemães. A Itália somente iria declarar guerra em 23 de maio de 1915 e os Estados Unidos entraram na guerra em 06 de abril de 1917.

Guerra das Trincheiras

Esse confronto iniciou-se quando as tropas britânicas, francesas, australianas e neozelandesas desembarcaram em Gallipoli, no dia 25 de abril de 1915, com o intuito de tomar o estreito de Dardanelos após invadir a Turquia. Foi uma luta cruel que chegou a causar perdas de até 50% de cada lado. Os aliados somente saíram do local no início de 1916. 

Os confrontos na Europa eram divididos em três frentes: a ocidental ou franco-belga, a oriental ou russa e a meridional ou sérvia. Posteriormente, novas frentes foram surgindo com a inclusão do Império otomano, Itália e da Bulgária. Na frente ocidental, o plano alemão era que a França fosse derrotada rapidamente por meio de uma “guerra relâmpago”; enquanto isso, alguns soldados alemães e as tropas austro-húngaras realizariam a contenção do leste, ou seja, invadir a Rússia. Ao perceber que a invasão da capital da França parecia evidente, o governo francês transferiu-se para a cidade de Bordeaux.

As tropas francesas, comandadas pelo general Joseph Joffre, atacaram os alemães e cercaram a capital francesa. Na chamada Batalha do Marne, que ocorreu entre 06 e 09 de setembro de 1914, as tropas alemãs ainda estavam entrincheiradas com cada um em sua linha de frente. Essa luta ficou conhecida como guerra de trincheiras ou de “exaustão” porque em três anos, não houve mudanças nessas linhas de frente.

canhão vermelhoEm 1915, os exércitos austro-alemães expulsaram as tropas russas da Polônia e Lituânia e conquistaram os limites da Rússia, que passou a ter problemas devido a falta de homens para lutar e dificuldades com os suprimentos. A Áustria invadiu a Sérvia por três vezes no ano de 1914 e perdeu todas elas. A Bulgária declarou guerra à Sérvia em outubro de 1915 e a entrada do Império Otomano na Primeira Guerra Mundial ocorreu no dia 29 de outubro de 1914. Em dezembro, os turcos começaram a invadir a zona russa. Com isso, a Rússia pediu aos britânicos que realizassem uma ofensiva no Estreito de Dardanelos, para que eles se distraíssem; porém, a Campanha ocorreu e Gallípoli fracassou.